第一章、南方松小蠹蟲與他們的好朋友

中美洲地區擁有豐富的天然森林資源,其中3,800,000公頃天然松林 (Pinus spp.),一直以來受到各種威脅,如颶風、乾旱、火災、人類活動和森林害蟲。

1990年聖嬰現象所導致的異常乾旱為1998年墨西哥森林大火種下禍因,1998年米奇颶風(Hurricane Mitch)帶來的強風和雨中美洲造成洪水和土石流,摧毀了村莊、森林和道路,尤其是在宏都拉斯和尼加拉瓜。

在隨後的幾年(1999- 2003年),小蠹蟲蟲害爆發,摧毀當地90,000公頃松樹林。為了預防蟲害擴散,不僅砍伐受小蠹蟲侵害的樹木,相鄰的健康樹木也同樣被砍伐,然而受蟲害影響的木材在市場上不受欽睞,大部分砍伐後的木材皆留在原地,松樹林於2003年,雖無蟲害影響,卻受到森林大火的破壞。

小蠹蟲分類上隸屬於鞘翅目(Coleoptera)、象鼻蟲科(Scolytidae)的小蠹蟲亞科(Scolytinae),常見於中南美洲地區的小蠹蟲屬於Dendroctonus屬,是本地松樹林中最具破壞性的森林害蟲。其中D. frontalisD. adjunctus是最具破壞性的。除了瓜地馬拉西北方高原以外,中美洲近年的害蟲主要歸因於南方松小蠹蟲 (Dendroctonus frontalis)。

第二章、南方松小蠹蟲的一生

雌蟲會鑽進松樹樹皮內,沿著內皮(inner bark)造出S形隧道並進行產卵。幼蟲以內皮為食直至化蛹,羽化後穿過樹皮並尋找新的樹木繁衍後代。雖然小蠹蟲整個生活史都不會攻擊木材內部,但由於小蠹蟲攜帶一種藍色的真菌,影響木材成色與物理強度,於是大幅降低了木材的商業價值。

小蠹蟲一般只針對樹勢衰弱的個體攻擊。一旦攻擊開始,小蠹蟲會分泌出吸引同伴的費洛蒙,於是成千上萬的成蟲受費洛蒙影響因而聚集,雖然松樹本身會分泌樹脂以抵禦攻擊,但小蠹蟲的集中持續猛攻終能擊潰樹木本身的防禦機制。

第三章、 小蠹蟲的敵人們

天敵一、可疑方格郭公蟲

學名:Thanasimus dubius  俗名:dubious checkered beetle

介紹:可疑方格郭公蟲為肉食性甲蟲,一般來說,大部分成蟲主要以成蟲為食,而幼蟲階段以幼蟲為食。方格郭公蟲非常的貪吃,一些幼蟲能夠在一天內吃下自身體重好幾倍的其他幼蟲。

天敵二、雙紋線長足虻

雙紋線長足虻-幼蟲雙紋線長足虻-成蟲

學名:Medetera bistriata  俗名:Double-lined long-legged fly 介紹:雙紋線長足虻幼蟲使用幕骨桿(tentorial rods)攻擊小蠹蟲的幼蟲,進一步分泌毒素使小蠹蟲的幼蟲直接癱瘓/死亡。

天敵三、啄木鳥

學名:Picidae spp. 俗名:woodpeckers

介紹:啄木鳥要以昆蟲為食,偶爾也吃植物果實和種子。使用鳥喙來鑽入及撕開枯樹以尋找昆蟲。

圖片與文字均出自參考文獻 Citation: Coulson, R.N.; Klepzig, K.D. 2011. Southern Pine Beetle II. Gen. Tech. Rep. SRS-140. Asheville, NC: U.S. Department of Agriculture Forest Service, Southern Research Station, 512 p. https://www.srs.fs.usda.gov/pubs/39017 https://www.srs.fs.usda.gov/pubs/gtr/gtr_srs140/gtr_srs140.pdf

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